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Declaraciones del Ministro Principal – Conferencia de Prensa del 8 de enero de 2021 – C027

Picardo detalla medidas Covid respecto a vacunas, educación y la economía

Gobierno de Gibraltar

Declaraciones del Ministro Principal – Conferencia de Prensa del 8 de enero de 2021

Gibraltar, 8 de enero de 2021

Buenas tardes y bienvenidos, una vez más, a la sede del Gobierno en el No6 Convent Place para una nueva sesión informativa sobre el Covid-19.

Hoy expondré ante ustedes la última información disponible sobre infecciones de Covid-19, el programa de vacunación, cuestiones relacionadas con nuestro programa educativo y, finalmente, nuestras nuevas medidas de apoyo a las empresas BEAT 5.0.

Covid

Queridos amigos, en este momento hemos pasado 5 días completos de confinamiento social total.

Continuamos en una postura de INCIDENTE MAYOR.

Hemos realizado 1.100 tests tan solo en el día de ayer.

El número total de nuevas infecciones hoy es de 93.

Estamos comenzando a ver una reducción lenta de la curva de infecciones, pero no es suficiente.

El R estimado por Salud Pública de Gibraltar (Public Health Gibraltar) es de 1,14.

Esto representa un descenso frente al 1,5 anterior, pero sigue siendo superior a 1.

Hoy, el número total de personas activamente infectadas de Covid-19 en nuestra Comunidad es de 1.209.

Resulta realmente impresionante considerar que más del 33% de todos los casos totales de Covid detectados desde la primavera en Gibraltar se encuentren activos en estos momentos.

Esto significa que algo más de un tercio del número total de casos detectados en el último año se han infectado durante las últimas dos semanas.

Por sí solo, este dato es altamente preocupante.

También reivindica la decisión de imponer este confinamiento social y las anteriores medidas que tuvimos que adoptar.

Además, lamentablemente y con gran pesadumbre, hoy debo confirmar la muerte relacionada con Covid-19 de un decimosegundo residente de Gibraltar.

El fallecido era un hombre de entre 70 y 75 años de edad que había padecido una enfermedad en el pasado, pero había conseguido superarla.

El paciente no tenía otras enfermedades subyacentes en el momento del fallecimiento, aparte de Covid-19.

El paciente fue ingresado en la UCI el 30 de diciembre de 2020 tras obtenerse un test positivo.

El paciente falleció a última hora de ayer como resultado de neumonitis causada por Covid-19.

El fallecimiento será incluido en las estadísticas de hoy como muerte por Covid-19.

Como saben, el número de personas infectadas en nuestras instalaciones de Servicios Residenciales para la Tercera Edad (Elderly Residential Services, ERS) actualmente es de 86.

La constante cifra elevada de infecciones en nuestra Comunidad en general y el aumento de infecciones en ERS en particular resultan extraordinariamente preocupantes.

Continúa aumentando la presión sobre nuestra capacidad para proporcionar servicios públicos de primera línea.

Además, nuestros servicios hospitalarios continúan sufriendo una presión creciente.

El número de pacientes en el ala de Covid-19 en el Hospital St Bernard es actualmente de 23.

El número de pacientes con Covid en la UCI es de 8 y 5 de ellos requieren ventilación asistida.

Por todos estos motivos, se ha tomado la decisión de continuar con las actuales restricciones de confinamiento social.

Esta ha sido la decisión del Gabinete de Ministros tras consultar con el Comando Platino.

No tenemos otra opción.

Esta decisión ha sido tomada con plena conciencia de que estamos infringiendo derechos constitucionales sagrados.

Y puedo confirmar de nuevo que no continuaremos en esta postura durante un solo momento más de lo absolutamente necesario.

Sin embargo, en este momento, la única decisión segura es la de continuar aplicando a nuestro pesar estas medidas restrictivas durante un periodo adicional de siete días sin ningún cambio.

Compareceré de nuevo ante ustedes la próxima semana para dar nueva información sobre el progreso del número de personas infectadas con Covid-19 en Gibraltar.

Las buenas noticias son que mañana, si el tiempo lo permite, la Royal Air Force [británica] traerá nuestro primer lote de vacunas.

Su llegada está prevista para mañana por la tarde.

Se trata de las vacunas de PFIZER.

Como ya saben, estas vacunas requieren una gestión especialmente delicada.

El requisito de transporte en hielo seco hace imposible su transporte mediante aviones comerciales o privados que puedan aterrizar en Gibraltar.

Deseo expresar la gratitud del Gobierno y pueblo de Gibraltar hacia el Gobierno británico por el suministro de estas vacunas, las cuales no se encuentran disponibles comercialmente.

También deseo agradecer al Ministerio de Defensa su asistencia en el transporte de estas vacunas a Gibraltar.

Además de proporcionar una garantía por valor de 500 millones de libras, apoyo durante las negociaciones con la UE y la provisión de vacunas contra el Covid-19, la fuerza de nuestros lazos con el Reino Unido se ha visto realzada en estos últimos diez meses.

El equipo de la Foreign, Commonwealth and Development Office (FCDO) en Londres y en Gibraltar ha proporcionado un apoyo increíble para obtener acceso a la vacuna.

Con demasiada frecuencia, pensamos en la FCDO como una entidad anónima que no se encuentra de parte de Gibraltar.

Sin embargo, resulta importante constatar la realidad y es que su trabajo durante estos últimos meses relacionado con la asistencia relativa al Covid y al Brexit prestada a Gibraltar y los gibraltareños demuestra lo contrario.

El programa de vacunación comenzará el domingo a las 5 am, cuando las vacunas serán retiradas del congelador.

Las primeras vacunas serán administradas a nuestro personal hospitalario de primera línea a las 8 am del domingo.

A las 9 am, comenzaremos a tener los primeros pacientes vacunados en ERS.

Será un momento de enorme alivio personal para mí personalmente y para todos los miembros del Gobierno y, sin duda, para todos en esta Comunidad.

El lunes a las 8:30 am comenzaremos el proceso de vacunación de la Comunidad.

Evidentemente, si la llegada de las vacunas a Gibraltar se ve retrasada por cualquier motivo operativo o climatológico, estos plazos tendrán que ser retrasados.

Pero estamos preparados para estos plazos.

Como parte del programa de vacunación de la Autoridad Sanitaria de Gibraltar (Gibraltar Health Authority, GHA), el equipo de la GHA, apoyado por compañeros desplegados de otros departamentos, está contactando actualmente con personas mayores de 70 años para ofrecerles una cita para obtener la vacuna contra el Covid de Pfizer.

Cualquier persona mayor de 70 años con quien la GHA no se haya puesto en contacto podrá registrarse para obtener la vacuna mediante la web gha.gi.

También se podrá encontrar el enlace en mis perfiles de redes sociales.

En este momento, resulta importante que el público en general no se ponga en contacto con la GHA para solicitar una cita.

Por favor, simplemente regístrense online y esperen a ser contactados para ofrecer una cita según el orden de prioridad dictado por los criterios establecidos.

Sé que existe cierto retraso para emitir los Formularios S1s y tarjetas sanitarias que está afectando a algunos trabajadores.

Por favor, regístrense directamente y estas cuestiones serán resueltas a tiempo para su vacunación, que no se verá retrasada.

Una vez que se les ofrezca una cita, resulta importante que el día de la misma acudan puntualmente, puesto que se trata de un programa muy apretado.

Resulta aún más importante que, si no van a poder acudir a la cita, la cancelen para que pueda ofrecerse a otra persona, de modo que no se desperdicien las vacunas.

Quiero expresar mi agradecimiento especial a la familia Massías.

Como arrendadores del Centro Comercial Internacional (International Commerce Centre, ICC), han puesto el antiguo Centro de Atención Primaria o Sanitaria (Primary Care or Health Centre) a nuestra disposición sin cargo durante 3 meses, para que podamos llevar a cabo el programa de vacunación en el centro de la ciudad.

Además, se permitirá aparcar en el ICC de forma gratuita para aquellas personas que acudan para ser vacunadas.

Además de operar un supermercado [Eroski] completo y bien abastecido a pesar de los problemas del Brexit y Covid, también han dado un paso adelante para ayudar en este momento a petición de nuestra formidable Rose Suissa [de la GHA].

En lugar de intentar beneficiarse de la necesidad de nuestra Nación en este momento, han puesto primero a las personas y han ofrecido voluntariamente este servicio de forma gratuita.

Muchas gracias a la familia Massías en nombre de todo Gibraltar por haber dado este paso, con tan poco aviso y sin plantear ningún problema.

Nuestro sincero agradecimiento también al personal de GHA, ERS y la Agencia de Servicios Sociales (Care Agency) que están trabajando muy duro en nuestro programa de vacunación.

Ellos son nuestros gladiadores esenciales, en la primera línea frente a este virus.

Las “estrellas” que esperamos que finalmente puedan detener el avance del virus en nuestra Comunidad.

En esto consiste nuestra Comunidad y demuestra el fondo y la fuerza de nuestra Nación.

Ahora, la decisión de continuar el confinamiento social naturalmente tendrá consecuencias sociales y económicas.

Quiero intentar responder a estas importantes cuestiones en este momento.

Ya se han realizado varios anuncios que subrayaré y otras cuestiones que anunciaré ahora serán nuevas.

Educación

Tal y como se dijo ayer, de forma consistente con el actual confinamiento, hemos tomado la decisión de posponer el comienzo del curso escolar hasta el lunes 25 de enero.

Creo que para entonces podremos ver un retorno a las escuelas.

Pero, por favor, recuerden que no hay nada seguro con respecto al comportamiento de este virus.

Estos plazos serán revisados cada semana por el Ministro de Educación en colaboración con el Departamento de Educación (Department of Education) y [el sindicato de docentes] NASUWT y siguiendo las recomendaciones de Salud Pública.

Estamos estudiando la posibilidad de abrir la escuela [especial] St Martin antes de esa fecha.

Comprendemos las necesidades especiales de los niños que acuden allí.

También comprendemos las preocupaciones y problemas que sufren los padres.

Pero tenemos que ser cautos para no exponer a los niños al virus en este momento de alta prevalencia en la Comunidad.

El Ministro de Educación está revisando constantemente las operaciones en esta escuela en particular junto con el Departamento, la dirección y sindicato.

Se ha preparado un programa de aprendizaje online que comenzará el lunes para todas las escuelas y que incluirá un extenso temario.

Este programa ha sido diseñado para responder a las necesidades de aprendizaje de los niños en cada etapa.

Los detalles sobre el programa de aprendizaje online y todas las guías se encuentran disponibles en la web education.gov.gi.

Además, se adoptarán medidas para la supervisión de aquellos niños cuyos dos progenitores sean trabajadores de primera línea.

Esta supervisión será proporcionada por personal de apoyo, permitiendo a los docentes centrarse en los programas online.

Queremos mantener al mínimo el número de niños en las escuelas en este momento de alta prevalencia de Covid-19, de modo que, por favor, manténganlos en casa si pueden.

Los estudiantes de Universidad deberán verificar con sus universidades e instituciones para confirmar sus medidas, ya que estas pueden variar entre diferentes partes del Reino Unido y de una institución a otra, e incluso entre asignaturas.

En este respecto, puedo decirles que el pasillo aéreo entre Gibraltar y el Reino Unido se mantiene abierto.

Pero, por favor, tengan en cuenta que el Departamento de Transporte británico ha anunciado que exigirá un test negativo de Covid-19 en las 72 horas antes de la salida hacia el Reino Unido, para las llegadas desde todos los destinos, independientemente de que exista o no un pasillo aéreo.

En los próximos días se ofrecerán más detalles sobre estos requisitos.

Obviamente, los vuelos se verán muy reducidos en este momento de confinamientos tanto en el Reino Unido como Gibraltar.

Naturalmente, esto también afectará a la capacidad de los estudiantes de volver a sus universidades.

Si, tras obtener asesoramiento de sus universidades, los estudiantes siguen teniendo dudas, podrán consultar con el Departamento de Educación.

El Gobierno británico ha anunciado que este año no tendrán lugar exámenes.

Estamos esperando obtener más detalles por parte de las juntas examinadoras sobre los acuerdos alternativos, que básicamente consistirán en valoraciones de los profesores. Compartiremos esta información tan pronto como esté disponible.

BEAT 5.0

Ahora deseo hablar sobre la asistencia que vamos a proporcionar a la comunidad empresarial, en particular a aquellos que se han visto afectados por el cierre obligatorio decretado por el Gobierno.

A medida que continuamos esta labor para afrontar la pandemia y finalizar nuestros planes para el despliegue de la vacuna, también resulta importante trabajar para proporcionar seguridad y apoyo a nuestra comunidad empresarial, nuestros emprendedores y generadores de riqueza.

De ellos dependeremos en gran medida para ayudarnos a volver a un cierto punto de normalidad en los próximos meses y alcanzar el crecimiento económico en los años venideros.

Muchos de los negocios de nuestra Comunidad continúan operando, continúan trabajando en números limitados en sus instalaciones, cumpliendo con nuestros protocolos trabajando desde sus casas.

Les estoy muy agradecido.

Las empresas de servicios financieros, de juego online, bufetes de abogados, empresas de contabilidad y muchos otros negocios han trabajado –desde el pasado mes de marzo– con poco o casi ningún apoyo.

Se merecen nuestra mayor gratitud.

Pueden continuar trabajando remotamente o en sus oficinas si lo requieren.

Y ahora, otros negocios que estuvieron cerrados durante el primer confinamiento continúan trabajando, como nuestras empresas de empresas construcción, todos ellos cumpliendo con los nuevos protocolos de Covid-19.

Pero como resultado de las medidas que anunciamos el 28 de diciembre de 2020, hemos tenido que proporcionar apoyo adicional específicamente a aquellos negocios que no han tenido otra opción que cerrar como resultado del repunte de la pandemia.

Negocios que YA ESTABAN recibiendo un apoyo significativo.

Anuncie el último paquete de medidas en mi Intervención ante el Parlamente del 10 de diciembre de 2020.

Deseo recordar en qué consisten las medidas:

  1. Un pago del 30% de las subvenciones del programa BEAT original;
  2. Una exención del 100% de los pagos de tasas para los sectores del comercio mayorista, minorista, hoteles, bares y restaurantes;
  3. Para todos los demás sectores, un descuento adicional del 25% por pronto pago (excepto para supermercados y farmacias);
  4. Un descuento del 50% en todas los  alquileres y licencias debidos al Gobierno, y un 25% para los arrendadores privados;
  5. Limitación de todos los aumentos de alquileres y licencias;
  6. Una exención sobre las tasas por las licencias relativas a mesas y sillas en instalaciones propiedad del Gobierno y una reducción del 50% en instalaciones privadas;
  7. Continuidad del programa de exención de aranceles de importación para los negocios;
  8. Exención de las tasas relativas a la obtención de permisos de trabajo, registro y administrativas;
  9. Moratoria sobre las declaraciones de insolvencia;
  10. Programa de garantía bancaria para facilitar créditos a negocios en dificultades debido al Covid.

Tal y como anuncié en diciembre, estas medidas continuarán aplicándose ahora hasta el 31 de marzo de 2021.

Pero, naturalmente, estas medidas están orientadas a asistir a aquellos negocios que estaban abiertos, no cerrados, y operando en un entorno difícil.

Se trata de medidas que habrían permitido a los negocios iniciar su camino hacia la recuperación económica.

El aumento de las restricciones que nos vimos forzados a anunciar el 27 de diciembre evitó esta situación.

Sé que, mirando atrás, todos estarán de acuerdo en que la difícil decisión que tomamos de cerrar estos negocios fue una decisión correcta en el momento correcto.

Como saben, esta semana he convocado una reunión del Comité de Asesoramiento y Enlace Económico del Covid (Covid Economic Liaison and Advisory Committee, CELAC).

Hemos discutido las medidas existentes y las posibles nuevas medidas que deberíamos contemplar introducir.

Como siempre, estoy agradecido a todos los miembros de CELAC por sus contribuciones abiertas y sinceras a las discusiones.

Estoy especialmente agradecido a aquellas organizaciones que han confirmado que sus miembros no necesitan apoyo.

Tras estas discusiones, hemos desarrollado un paquete de medidas adicionales para asistir a los negocios afectados.

Hoy se emitirá un comunicado de prensa con todos los detalles sobre estas medidas y como solicitar el apoyo.

Las nuevas medidas pueden resumirse del siguiente modo:

BEAT 5.0 – AUMENTO DE LOS PAGOS BEAT

El pago BEAT de enero para todos aquellos negocios que cerraron el 27 de diciembre se ha visto aumentado del 30% al 100%.

Esto permitirá a los negocios cerrados retener a su personal y afrontar sus costes.

Los negocios que cumplan los requisitos podrán solicitar este apoyo respondiendo al email que recibirán de nuestro equipo BEAT Covid.

Para aquellos negocios que estén recibiendo pagos BEAT 4.0 y que no hayan cerrado, el pago BEAT de enero ÚNICAMENTE se aumentará del 10% a 40%.

Apreciamos que estos negocios podrían sufrir una reducción significativa de las operaciones debido a las medidas de confinamiento y por lo tanto hemos aumentado nuestro apoyo.

Los nuevos negocios que hayan abierto desde marzo de 2020 también podrán participar de estas medidas de apoyo.

El Gobierno espera que las empresas utilicen estos mayores pagos de BEAT para asegurar los salarios de sus empleados.

Exigimos que los negocios beneficiados se comprometan a pagar a sus empleados los salarios contratados O LOS PAGOS CONTEMPLADOS EN EL PROGRAMA BEAT 1.0 PARA AQUELLOS TRABAJADORES CON CONTRATOS DE AGENCIA O DE CERO HORAS, hasta un máximo de 1.155 libras.

Estos pagos a trabajadores serán realizados sin discriminación basada en nacionalidad o lugar de residencia.

Esta es una condición de los pagos que los negocios deberán aceptar.

Al igual que en el caso del programa BEAT 1.0, las empresas que reciban pagos BEAT 5.0 no tendrán que realizar contribuciones PAYE para los empleados que ganen hasta 1.155 libras ni de seguridad social en el caso de que los negocios hayan sido obligados a cerrar.

Los pagos seguirán realizándose como subvenciones, de modo que los negocios recipientes podrán conservar cualquier excedente, siempre que estos fondos se utilicen única y exclusivamente para gastos operativos.

Cuando llegue el momento de levantar las restricciones y permitamos a los negocios reabrir, los pagos BEAT revertirán al 30% desde ese momento y hasta el 31 de marzo de 2021.

Nuestro apoyo continuará a este nivel al menos hasta que los negocios tengan permiso para reabrir, lo cual deseamos y esperamos que suceda antes del 31 de enero, a medida que vayamos desplegando el programa de vacunación y los números de casos activos se vayan reduciendo una vez más.

Como en el caso de pagos BEAT anteriores, el Gobierno procurará realizar los pagos antes del final del mes.

Somos conscientes de que el tiempo es clave para estos negocios y que cada día cuenta.

Por eso hemos optado por aplicar medidas que resulten sencillas y efectivas de implementar, incluso aunque puedan no ser perfectas.

Nuestro equipo BEAT Covid, que está trabajando muy duro, enviará emails a todas las empresas que reciben pagos BEAT invitándoles a presentar solicitudes para estas medidas mediante el formulario apropiado.

Las empresas que no recibían anteriormente ningún pago BEAT deberán enviar un email a beatcovidgrants@gibraltar.gov.gi para recibir el formulario necesario para recibirlos.

Además, y ÚNICAMENTE durante el mes de enero, el programa de descuento de alquileres será aumentado del 25% al 50% para aquellos negocios que hayan tenido que cerrar y cuyas instalaciones se alquilen de arrendadores privados.

Esto funcionará del mismo modo que hemos descrito previamente.

El Gobierno es consciente y agradece el continuo apoyo que los arrendadores han extendido a la mayoría de arrendatarios.

Somos conscientes de que los arrendadores también son empresas y comprendemos que para algunos de ellos estas concesiones para apoyar a los negocios representan un sacrificio.

Por este motivo, quiero asegurar a los arrendadores que realmente esperamos que este aumento de la deducción en los alquileres será temporal y únicamente para el mes de enero.

Exención de Tasas para Propiedades Vacías

Para asistir a los arrendadores y tras mantener reuniones con la Asociación de Arrendadores de Gibraltar (Gibraltar Landlords’ Association) durante la última reunión del Comité de Asesoramiento y Enlace Económico del Covid, el Gobierno introducirá una exención de tasas para instalaciones de negocios no ocupadas desde el 1 de enero de 2021 hasta el final del año, el 31 de diciembre de 2021.

De este modo, los arrendadores con propiedades vacías durante todo este trimestre no tendrán que realizar los pagos de dichas tasas.

Este aumento del apoyo económico expande las medidas que ya habíamos aplicado.

Nos hemos basado en la experiencia del año pasado e introducido un paquete cuyo despliegue será fácil y flexible de extender en caso necesario.

Pero principalmente, se trata de un paquete de medidas sencillo de comprender.

Nuestra Comunidad empresarial ya está familiarizada con estas medidas desde el año pasado y creemos que esto facilitará su aplicación.

Cada empresa podrá calcular con seguridad cuanto podrán mejorar su flujo de caja durante las tumultuosas semanas que nos esperan.

Comprendo que la mayoría de los negocios estarán enfocados en la supervivencia.

Para muchos, estas medidas serán un soporte vital que necesitan desesperadamente.

Estas medidas de apoyo se combinarán para cubrir una parte significativa de los costes de la mayoría de negocios.

Esto es lo que buscamos hacer originalmente y que, desafortunadamente, debemos hacer ahora de nuevo.

Estamos seguros de que cumplirán los objetivos que nos hemos propuesto alcanzar.

Porque estas medidas son necesarias y proporcionales.

Orientadas a aquellos que más las necesitan y diseñadas para facilitar la continuidad y, más adelante, la prosperidad futura de nuestra Comunidad a medida que nuestra economía vuelva a la normalidad post-Covid y post-BREXIT que todos deseamos.

Estoy muy agradecido a la Oposición por apoyar el nuevo paquete y a CELAC por su asesoramiento a la hora de diseñar estas medidas.

Después de mi intervención se enviará un comunicado de prensa detallando estas medidas.

Hoy, a medida que finalizamos esta conferencia de prensa, deseo reiterar mi tristeza ante las pérdidas humanas que hemos sufrido a causa del Covid-19 desde mi última comparecencia.

Nuestros pensamientos están con todas las familias y amigos de los fallecidos en estos momentos tan extraordinariamente difíciles.

Finalmente, por favor, ayúdennos a detener la extensión de este virus mortal.

Debemos hacer todo lo posible para proteger a las personas mayores y vulnerables de los peores efectos del Covid-19.

Permanezcan en sus hogares a menos que resulte absolutamente necesario salir.

Si tienen que salir para trabajar, hacer ejercicio o a realizar compras esenciales, utilicen mascarilla, lávense las manos y mantengan una distancia de seguridad de 2 metros con otras personas.

Con la llegada de la vacuna en las próximas veinticuatro horas, finalmente comenzará el principio del fin.

Juntos, podremos y lograremos pasar esta situación.

Comunicado en pdf con original en inglés incluido    

Nota a redactores:

Esta es una traducción realizada por el Servicio de Información de Gibraltar. Algunas palabras no se encuentran en el documento original y se han añadido para mejorar el sentido de la traducción. El texto válido es el original en inglés.

Para cualquier ampliación de esta información, rogamos contacte con

Servicio de Información de Gibraltar

Miguel Vermehren, Madrid, miguel@infogibraltar.com, Tel 609 004 166

Sandra Balvín, Campo de Gibraltar, sandra@infogibraltar.com, Tel 637 617 757

Eva Reyes Borrego, Campo de Gibraltar, eva@infogibraltar.com, Tel 619 778 498

Web: www.infogibraltar.com, web en inglés: www.gibraltar.gov.gi/press

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