A001: Un estudio revela que los macacos de Gibraltar están libres de los virus que afectan generalmente a otros primates

 

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Un estudio revela que los macacos de Gibraltar están libres de los virus que afectan generalmente a otros primates

Los monos de Berbería del Peñón son los únicos de su especie que no está en riesgo de extinción

Gibraltar, 4 de abril de 2013

La conferencia[1] ofrecida en Gibraltar por un grupo de expertos internacionales reveló el contenido de los últimos estudios realizados sobre los macacos de Berbería. Una de las principales conclusiones es que los especímenes que viven en el Peñón están libres de los virus que afectan habitualmente a los primates de otros lugares del mundo, como Indonesia, Perú, Costa Rica, Perú, Camboya y Nepal.

Los investigadores Agustín Fuentes, de la Universidad de Notre Dame de Indiana (Estados Unidos); Lisa Jones-Engel, del Centro Nacional de Investigación de Primates de la Universidad de Washington (Estados Unidos); y Greg Marshall, vicepresidente de imagen remota de National Geographic, fueron los ponentes de una sesión organizada[2] con ocasión del trabajo desarrollado por el equipo de National Geographic en Gibraltar durante Semana Santa.

Fuentes explicó la razón del interés que despiertan los macacos de Gibraltar en los científicos y visitantes de todo el mundo. El profesor destacó que se trata de una especie de la que quedan, como máximo, 15.000 ejemplares repartidos entre Argelia (5.000), Marruecos (cerca de 10.000) y Gibraltar (en torno a 200). La densidad de población de la especie se ha reducido en entre un 50 y un 80 % en los últimos 30 años y, según señaló el ponente, los macacos del Peñón son los únicos que no están en peligro real de extinción. “Además”, añadió, “son un enlace único entre los monos de África y los de Asia”.

El profesor apuntó que el comportamiento de estos primates también refleja peculiaridades que no comparten con otros primates, como la atención “especial” que los adultos prestan a sus crías. También resaltó el “impacto económico” que la presencia de los monos supone para Gibraltar, ya que, según el cómputo oficial, 200.000 turistas visitan la reserva natural de la zona alta del Peñón cada año.

Fuentes insistió en que los estudios que lleva a cabo el equipo[3] no sólo tienen un interés científico, sino que su objetivo principal es, junto a la conservación de los animales, facilitar la gestión para lograr una convivencia sostenible entre macacos y humanos.

El Ministerio de Medio Ambiente de Gibraltar, cuyo titular, John Cortés, asistió como oyente a las conferencias, ha adoptado diversas medidas para paliar las molestias causadas por los macacos a los habitantes de algunas zonas residenciales del Peñón. En concreto, han instalado tapaderas especiales en los contenedores de basura, ya que los monos acuden a buscar comida. “Es más fácil enseñar a los monos a que no busquen en la basura que enseñar a los humanos a que no dejen la basura fuera de los contenedores”, bromeó Fuentes. El Gobierno también pide a los turistas que no alimenten a los macacos y ha instalado dispositivos sonoros para ahuyentarlos de las zonas habitadas. Iniciativas como la llevada a cabo en los últimos días tienen como finalidad conocer mejor factores como el comportamiento, la distribución y el estado de salud de los macacos para poder adoptar nuevas medidas.

Lisa Jones-Engel habló sobre las enfermedades infecciosas y las patologías que pueden padecer los macacos y sobre la posibilidad de que puedan transmitirse entre primates y humanos. La profesora calificó de “excepcional” la salud de los monos gibraltareños en comparación con los primates de otros puntos del planeta. Así, mientras que los ejemplares analizados en diversos lugares de Asia y América del Sur dieron positivo en virus como el herpes B, gripe aviar, sarampión o cytomegalovirus del mono Rhesus, los  monos analizados en Gibraltar han dado negativo en todas las pruebas. “¿Por qué están tan libres de virus? Es fascinante”, afirmó. Jones-Engel matizó que los científicos aún están tratando de dilucidar el motivo de esta diferencia entre los macacos de Berbería de Gibraltar y otros primates.

“El riesgo de transmisión de virus de macacos a humanos es muy pequeño o no existe, mientras que hay un riesgo moderado a la inversa, por lo que requiere monitorización”, apunto. Agregó que los bocados de uno de estos animales “no es más perjudicial que el de un gato o un perro”, aunque advirtió que no es aconsejable el contacto directo con ellos porque tienen piojos.

Greg Marshall explicó los detalles del programa ‘Crittercam’ de National Geographic, que consiste en instalar una cámara pequeña en ejemplares de distintas especies de animales para observar su comportamiento en ausencia de presencia humana. El equipo ha colocado cámaras de alta definición (HD) en tres macacos de Gibraltar y collares GPS en otros seis.

El programa ‘Crittercam’ tiene su origen en una idea que tuvo Marshall mientras buceaba delante de un tiburón en 1986. “Miré hacia atrás y vi que el tiburón tenía tres rémoras, entonces pensé que no estaría mal que en lugar de una de las rémoras hubiera una cámara de vídeo”. La cámara no interfiere en la actividad habitual de los animales ni en las relaciones con su entorno o con su grupo social.

Marshall proyectó un adelanto de las grabaciones realizadas en Gibraltar durante las últimas semanas con una cámara portada por una hembra. El vídeo muestra tanto momentos en los que una madre atiende a una de sus crías como imágenes espectaculares que permiten “acompañar” al macaco en sus saltos vertiginosos a cientos de metros de altura. Las primeras imágenes reflejan además la interacción de los macacos con los turistas. “Ella está mirando a través de los barrotes a las criaturas tan divertidas que hay al otro lado”, comentó al ver las imágenes.

Fotos: monos en ambiente urbano, Gibraltar, Abril 2013



[1] La conferencia se celebró el pasado miércoles 3 de abril a las 19.00 horas en el hotel O’Callaghan Eliott.

[2] El evento estuvo organizado por el Ministerio de Medio Ambiente y por la Asociación Ornitológica y de Historia Natural de Gibraltar (Ornithological & Natural History Society, GONHS )

[3] En los estudios también han participado miembros de los equipos de la GONHS y de la clínica veterinaria Gibraltar y del Macaque Managment Team de estas dos organizaciones.

 

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